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天香飘渺,感受东方意境

沉香杂志 2018-06-20 21:05:28

 

如今越来越多人认识到沉香的价值,享受于香氛所创造的文化氛围之中,历史千金易香的情境再次出现,或许沉香真的如一缕香炷早已融入中国人千百年来的呼吸吐纳之中了。

 

 

之前在热播电视剧《甄嬛传》中,香料成为宫廷斗争的武器,年羹尧的妹妹年妃受雍正皇帝专宠,御赐“欢宜香”,年妃引以为荣,不料这种香被雍正加入了麝香,使其难怀皇嗣,从而压制年家的外戚势力。与甄嬛一同进宫的安陵容出身调香世家,暗中使用一种“暖情香”的催情香料争宠,此事被甄嬛觉察后,将“暖情香”的香料涂在送给安陵容的百合花蕊里,最终导致其小产并被打入冷宫、悲惨自尽。

 

中国古代有沉(香)、檀(香)、龙(涎香)、麝(香)四大名香。现实当中,相对于被古装剧渲染夸大的麝香,中国古代皇宫里人们更常用、更有名的当属沉香。

 

沉香,又称“沉水香”,自古以来被列为众香王,因为它生成不易、采集更难、香气雅致,亦有“木中的舍利”美称。



目前市场上沉香以次充好,甚至以假乱真现象严重,最常见的就是把沉香木当作沉香来愚弄买家。


自然界的沉香树生长迅速,但是内部质地却像甘蔗渣一样松软。这种“体质”使它很容易受到意外的伤害,雷电袭击、动物啃咬、昆虫蛀蚀都会产生“伤口”,这时沉香树就会爆发出奇特的生命力,渗出树脂为伤口疗伤。当树脂与真菌接触时,就开始了产生沉香的奇妙过程,所以说沉香的产生靠的是机缘。 

 

沉香的生成环境决定了它总是隐于山林深处,又多有沼泽泥土覆盖,能否采集到全靠采香人的经验。在热带雨林多瘴气的地方更容易发现沉香,因为瘴气中含有产生沉香所必需的真菌孢子。


在这个过程中,采香人要采得一块沉香,除了要有辨识产地的智慧,还要有涉入险地的勇气。因此沉香自古以来采挖的风险非常大,可见沉香得来弥足珍贵。


 

古书《修县志》记载:(沉香乃是)“其木枯折、皮朽烂,内心乃香”,本质上沉香是结合了树脂成分和木质成分的固态凝聚物。中国传统上又把沉香分为生结、熟结、脱落和虫漏四类,今天仍在沿用。宋人在《铁围山丛谈》一书中写道:沉水香有生结、熟结、脱落结、虫漏四类。


沉香的种类是我们认识沉香的粗略方式,真正品鉴沉香,还需要有评判的智慧。

 

民间有一些直观的判断方法,如“沉水法”。沉香在熟化过程中油脂含量会逐步提高,沉香树脂比较沉重,当一块沉香中树脂的含量超出四分之一时,沉香就会沉入水中,沉香的名称正是来自于其沉于水的特质,因此决定沉香等级的一个重要标准就是其中树脂含量的多寡,沉水的称为“水沉”,大半沉水的,称为“栈香”,入水很浅的,称为“黄熟香”。 

 

但只有“沉水法”还远远不够,一块上品的沉香还要看:香、质、形、色,即香味、质地、形态、色泽。 沉香作为一种香料,首当其冲的标准当然是“香”。


另外也不能迷信产地,即使是越南沉香也不见得全好。一般沉香产地都有主产区和次产区,每个产区也都会有劣香和好香,再加上结香过程和气候、土壤、真菌、陈化年份有关,所以识香需要香、质、形、色综合判断。



古代,品香、点茶、插花、挂画,被称为四般闲事,是文人雅士培养上流社会文化气质的重要方式。宋人玩味沉香,能用上一生大半的精力去陪伴香烟,把品香上升到哲学层面,用香的品位如何甚至影响到文士圈子对人物品位高低的评价。


每一块沉香在它生成的过程中会有不同的环境际遇,因此气味也不尽相同,有花香、果香,可甜美、淡雅,在香的初、中、尾三段味阶上,都会有不同的体验,再加上沉烟袅袅,极富意境,正如李清照的词:“沉香断续玉炉寒,伴我情怀如水”。


唐中宗时期朝廷的王公大臣还会经常“各携名香,比试优劣”,即“斗香”。虽名为斗,却毫无激斗之意,是一种针对辨香能力和诗文才华的竞赛。文人们通过沉香香味的辨别再诵写咏香诗文,以此为乐


玩味沉香的美妙感受,使得沉香再度受到现代人的推崇,但是自然界中的沉香却越来越少,沉香自然物以稀为贵。在宋代,沉香就已经是一两沉一两金,而到了明代,沉香则是一寸沉一寸金。苏东坡在《海外集》中写道“海南多荒田,俗以贸香为业”,而且找海南黎族人换香是用耕牛来易货的。


在越南对中国历史朝廷朝贡的贡品中,越南沉香总是必不可少的一项。郑和七下西洋,有五次都曾停靠在越南南部最重要的沉香产区占城。


从沉香中萃取的沉香油是香水中最重要的定香剂,在自然界,花香留香时间短,檀香停留时间约20分钟,沉香则更久,因此至今在我们所熟悉的“香奈儿”、“兰蔻”等世界知名香水的顶级品中大都有使用沉香油做定香剂。另外沉香所含成分,会散发一种优雅温柔且具浪漫气息的独特香味,对皮肤也有益,沉香因此天然地成为制造高级香水的珍稀香料。



19世纪中叶后,法国开始入侵越南。中法战争后,根据《天津条约》,越南脱离中国的藩属体系,被法国统治了90年。法国殖民政府的一个重要使命就是掠夺越南的沉香资源,甚至有人断定,法国人之所以选择越南作为在亚洲的殖民落脚点,就是为了沉香资源。


目前,越南惠安和新加坡是两个重要的沉香集散地,即“惠安沉”和“新洲沉”。“惠安沉”已不多,经过千百年大肆采挖,每年净产量不到50公斤,品质也每况愈下,价钱却日益昂贵。越南商人反而开始到日本等沉香消费地回购,经过包装,再高价卖出。


目前在业界流通的“惠安沉”大多是几十年前交易的“老货”,被称为“老惠安”,这种沉香埋在地下时,长期受越南当地的红色细黏土的浸染,呈现浓重的紫红色调,又得“红土沉”之名,如今“红土沉”已成为高端沉香的标志

 


在中国现代化的进程中,由于西风东渐,古风意境不再有,沉香等天然香料逐渐被西方的香水所替代。但是当人们开始反思“现代化”的弊病时,当人们从品香中感受到早已融入血脉的东方意境时,沉香文化作为现代人一种“怀乡”的方式重返人们的生活中,这种重返来势凶猛。

 

如今越来越多人认识到沉香的价值,享受于香氛所创造的文化氛围之中,历史千金易香的情境再次出现,就如沉香那一缕香炷早已融入中国人千百年来的呼吸吐纳之中了。借助沉香,将传统的生活方式再次回到人们的身边。